Prancis Punya Deretan Festival Aneh Bin Ajaib, Seri Foto Ini Buktinya

Selama tiga tahun, fotografer Romain Ruiz mengembara di sepanjang bagian utara Prancis untuk mengabadikan keunikan tersembunyi wilayah tersebut. Ruiz lahir di sana, tapi orang tua membawanya pindah ke Champagne di bagian barat Prancis ketika dia masih kecil. Meski begitu, dia tak pernah melupakan betapa sejuk kampung halamannya, dan kerinduan inilah yang membawanya kembali ke sana setelah dewasa. Berangkat tahun 2017, petualangan panjangnya berakhir pada 2020.

Melalui jepretan Ruiz, kita diajak menyaksikan beragam festival lokal yang takkan bisa kalian temukan di tempat lain. Berbekal informasi yang dikumpulkan dari grup FB dan warga setempat, dia menyusun kalender berisi jadwal festival abad pertengahan, pasar malam dan pagelaran lain yang merayakan tradisi warga daerah itu.

Saat mampir ke Comine, dua kota dengan nama yang sama di kedua sisi perbatasan Prancis-Belgia, Ruiz mendatangi Festival Sendok Kayu yang telah diadakan sejak 1884. Dalam acara legendaris ini, para pengunjung sibuk menangkap sendok yang dilempar ke udara. Festival tahunan itu terinspirasi dari cerita rakyat tentang penguasa lokal yang terbebas dari penangkaran berkat sendok kayu.

Ruiz lalu membawa kamera ke Licques, sebuah desa yang terkenal akan peternakan kalkunnya. Sesuai reputasi daerah itu, warga lokal menggelar Turkey Fest sejak abad ke-17. Mereka pawai mengenakan kostum zaman kuno. Kalkun berkeliaran bebas di sekitar pengunjung acara.

Masih ada banyak festival aneh bin ajaib lainnya di wilayah utara Prancis, dari karnaval Dunkirk hingga Festival Laut di Boulogne.

Turkey Fest di Douai.

Ruiz menyuguhkan beragam tradisi eksentrik yang masih bertahan di era modern, yang dikemas dalam buku foto bertajuk Contes des Nord (secara harfiah berarti “Cerita dari Utara”). Kolase indah ini seolah membawa kita kembali ke masa lalu, seakan-akan kita masih berada di era 60-an hingga 90-an.

Simak foto-foto pilihan staf VICE berikut ini:

Festival Gayant di Douai, awal Juli. Pawai ini dimulai tahun 1500-an untuk menghormati Keluarga Gayant, yang bertempur melawan bangsa Norman pada abad kesembilan.
Pasar malam yang diadakan di Douai. Foto diambil awal Juli. Setiap tahunnya, ada perempuan yang terpilih menjadi putri.
Festival Laut diadakan dua kali setahun di Boulogne. Foto diambil awal Juli. Dalam perayaan ini, pengunjung akan ikut pawai, jalan-jalan naik kapal, dan menikmati santapan laut.
Karnaval Dunkirk, Januari-Maret, tergantung tahunnya. Pertama kali digelar pada 1800, pengunjung pesta kostum dan pawai mengelilingi kota.
Icy Dip di Malo-les-bains, 1 Januari. Pengunjung merayakan tahun baru dengan menyelam di laut yang airnya sedingin es.
Karnaval Dunkirk.
Wahana di pasar malam Douai.
Festival Sendok Kayu diadakan setiap minggu kedua bulan Oktober di dua kota Comine.

Artikel ini pertama kali tayang di VICE Prancis.